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Bacon Francis 1909-1992

Inserito in ARTISTI

 

Francis Bacon (Dublino, 28 ottobre 1909 – Madrid, 28 aprile 1992) è stato un pittore irlandese.

 

Biografia

1909-1926

Secondogenito di Anthony Edward Mortimer Bacon e Christina Winifred Loxley Firth, con un fratello maggiore, Harley, e uno minore, Edward, entrambi scomparsi in giovane età, e due sorelle minori, Ianthe e Winifred.

Il padre discendeva da una famiglia che vantava nobili origini, imparentata forse con il filosofo Francis Bacon, noto in Italia come Francesco Bacone. Era un uomo iracondo e tirannico, capitano della fanteria leggera dell’esercito britannico in pensione nonché veterano della seconda guerra boera (1899-1902). La madre proveniva invece da una facoltosa famiglia di Sheffield che aveva fatto fortuna commerciando acciaio e carbone. Nel 1903, la famiglia si trasferì a Connycourt House, nella contea di Kildare. La grande casa con 18 stanze e provvista di ampie scuderie ospitava, oltre alla famiglia Bacon, cinque domestici e una ventina di altre persone fra stallieri e lavoratori vari.

Francis ereditò dal nonno materno una grave forma di asma cronica che lo costringeva ad assumere morfina e a stare alla larga da cani e cavalli, cosa che lo sminuiva agli occhi del padre, grande appassionato di caccia e sport all’aria aperta.

Instaurò un rapporto molto profondo con la nonna materna, donna vitale con cui trascorse buona parte dell’infanzia a Farmleigh, vicino alla città settecentesca di Abbeyleix, nel sud-est dell’Irlanda.

I Bacon si trasferirono a Londra durante la prima guerra mondiale per obblighi militari del capofamiglia, in servizio al British War Office.

A causa dei forti attacchi d’asma che lo costringevano a letto per giorni, Francis non frequentava la scuola regolarmente, e i genitori decisero di affidare la sua istruzione a un sacerdote, che però non lasciò tracce rilevanti sulla sua formazione.

Nel 1924 fu mandato in collegio nella Dean Close School di Cheltenham, dove rimarrà fino al 1926. Questo periodo lo avviò alla propria educazione sentimentale: già all’età di quindici anni, Francis era consapevole della propria omosessualità, cosa che gli procurò forti contrasti con il padre, che vedeva inoltre la sua manifesta intenzione di dedicarsi all’arte come una pericolosa decadenza di costumi che lo avrebbe condotto alla povertà. Le continue liti e l’atteggiamento sempre più ambiguo e femmineo del figlio, spinsero il padre a cacciarlo di casa.

1926-1927

Nell’ottobre del 1926 si trasferì a Londra, dove vivevano molti parenti della madre, che lo aiutavano a coprire le spese di prima necessità. La grande città appariva come un mondo libero e ricco di stimoli ad un ragazzo cresciuto nella rigida Irlanda, e Bacon si inserì presto nel circolo degli omosessuali londinesi. Gli eccentrici omosessuali che nei primi anni venti gravitavano attorno alle figure degli scrittori Harold Acton e Brian Howard avevano una forte influenza sugli atteggiamenti artistici e morali dell’epoca, ma bisogna sempre ricordare che l’omosessualità era ancora un crimine e non poteva essere manifestata liberamente.

In questo periodo svolse una serie di lavori, tra cui stenografo, commesso centralinista in un negozio di abiti femminili all’ingrosso a Soho e domestico-cuoco, mentre continuava la sua auto-formazione culturale leggendo Nietzsche.

Londra, Berlino e Parigi

Sua cugina Diane Watson suggerì che il diciassettenne Francis prendesse lezioni di disegno alla scuola d’arte San Martin. Nel frattempo, Bacon cominciò a trarre vantaggio economico dalla propria omosessualità concedendosi a uomini ricchi. Con uno di questi, un ex compagno d’arme di suo padre, trascorse due mesi nel 1927.

Successivamente si trasferì a Parigi per un anno e mezzo, imparando la lingua francese grazie alla pianista-cantante Yvonne Bocquentin nella sua casa presso Chantilly. Nell’estate del 1927 vide una mostra di Picasso nella Galleria Paul Rosenberg a Parigi, che lo ispirò a disegnare e dipingere. Prese il treno circa cinque volte a settimana per visitare la mostra e spesso tornava con disegni ed acquerelli d’ispirazione cubista.

Nel tardo 1928 tornò a Londra e cominciò a lavorare come interior designer. Prese un garage a South Kensington e lo convertì in studio, condividendo il piano superiore con Eric Alden, il suo primo collezionista, e Jessie Lightfoot, la badante di Bacon.

Nel 1929 conobbe Geoffrey Gilbey, un corrispondente del Daily Express e per qualche tempo lavorò come suo segretario. Grazie a conoscenze traverse, divenne anche designer d’interni di Douglas Cooper tra i più noti collezionisti di arte moderna di tutta l’Inghilterra. Poco dopo conobbe Eric Hall, che divenne suo amante e protettore.

La prima esposizione

La prima esposizione personale nel suo nuovo studio a Queensberry Mews, nell’inverno del 1929, era fatta di stracci, mobilia di Bacon, e alcuni dipinti, tra cui Painted screen (c.1929 – 1930) e Watercolour (1929), entrambi comprati da Alden. Sydney Butler, figlia di Samuel Courtauld, commissionò un tavolo di vetro e acciaio ed una serie di sgabelli per il salotto della sua casa di Smith Square.

Nel numero dell’agosto 1930 di The Studio, un articolo di due pagine intitolato The 1930 Look in British Decoration mostrava i suoi lavori, inclusi un grande specchio tondo, stracci e mobilia in acciaio tubolare e vetro influenzata dall’International Style, da Marcel Breuer, Le Corbusier, Charlotte Perriand e Eileen Gray.

Di ritorno a Londra, dopo un periodo in Germania nel 1930, Bacon affittò con Hall il piano terra di Cromwell Place 7, a South Kensington, che era stata la casa e lo studio di John Everett Millais. Per trarre profitto, i due organizzavano anche serate dedicate al gioco d’azzardo con una roulette.

Ora sede dell’Art Fund, la casa Millais è a pochi passi del Victoria and Albert Museum, dove è esposta la collezione nazionale dei lavori di John Constable, i cui dipinti e schizzi ad olio vennero molto ammirati da Bacon. In questo museo, Bacon scoprirà e studierà le fotografie di Eadweard Muybridge. La mostra Recent Paintings by Francis Bacon, Frances Hodgkins, Matthew Smith, Henry Moore and Graham Sutherland del 1945 alla galleria Lefevre, espone due dipinti di Bacon, Three Studies for Figures at the Base of a Crucifixion (1944) e Figure in a Landscape (1945).

1945 – 1992

Tre studi di Lucian Freud

Nel novembre 2013 il suo trittico dal titolo Three Studies of Lucian Freud realizzato nel 1969 è stato venduto in un’asta di Christie’s a New York per la cifra record di 142,4 milioni di dollari, divenendo il quadro più pagato fino a quel momento.

La morte

Pur ammalandosi, però, Bacon non aveva rinunciato al desiderio. Nei suoi ultimi anni e in declino della salute (un rene cancerosa è stato rimosso nel 1989), ha goduto di una relazione appassionata con un colto giovane spagnolo, che aveva incontrato qualche volta a metà degli anni 1980. Contro il consiglio del suo medico Bacon fece un viaggio a Madrid nell’aprile 1992. Subito dopo l’arrivo cadde gravemente ammalato ed fu portato in una clinica medica. Il 28 aprile subì un attacco di cuore e morì alla presenza di due suore dai Servi di Maria. Bacon era tagliente nel suo ateismo, ma non ci sono prove che abbia resistito alla cura delle religiose; parecchie volte prima era stato curato dalle sorelle nella stessa clinica. I resti di Bacon sono stati cremati in Spagna e, come ha chiesto, non c’era il servizio. Le sue ceneri sono stati trasportate in Inghilterra dove sono state disperse in una cerimonia privata.

Bacon nominò John Edwards come l’unico erede dei suoi beni. Lo studio, in cui Bacon aveva lavorato per oltre trenta anni della sua vita, fu donato da John Edwards alla Hugh Lane Municipal Gallery of Modern Art di Dublino nel 1998. É stato ricostruito nella Galleria e aperto al pubblico nel maggio 2001.

Mostre personali (Selezione)

  • 2006Francis Bacon, Art Gallery of South Australia , Adelaide, Australia.

  • 2006Francis Bacon, Galerie Beck & Eggeling, Düsseldorf, Germany.

  • 2006Francis Bacon, Triptychs, Gagosian Gallery, London, United Kingdom.

  • 2005Francis Bacon: Portraits and Heads, Scottish National Gallery of Modern Art, Edinburgh, Scotland, United Kingdom. Traveled to: Hamburger Kunsthalle, Hamburg, Germany (through 2006)

  • 2005Summer Exhibition, 2005, Stedelijk Museum, Amsterdam, Netherlands.

  • 2005Francis Bacon, Studying Form , Faggionato Fine Art, London, United Kingdom.

  • 2004What’s Modern?, Gagosian Gallery, New York, United States.

  • 2004Hidden Histories, The New Art Gallery Walsall, Walsall, United Kingdom.

  • 2003Francis Bacon and the Tradition of Art, Kunsthistorisches Museum, Vienna, Austria. Traveled to the Fondation Beyeler, Riehen/ Basel, Switzerland

  • 2003Francis Bacon, Lo Sagrado y Lo Profano, Kunsthistorisches Museum, Vienna, Austria. Traveled to: Fondation Beyeler, Riehen, Switzerland; Institut Valencià d’Art Modern, Centro Julio Gonzalez, Valencia, Spain; and Fondation Dina Vierny-Musée Maillol, Paris, France (through 2004)

  • 2003Francis Bacon, Galeria Mário Sequeira, Braga, Portugal.

  • 2003Francis Bacon: Caged–Uncaged, Museu Serravles; Museo de Arte Contemporaňea, Opporto, Portugal.

  • 2002Francis Bacon, Marlborough Gallery, New York, United States.

  • 2002Francis Bacon, Foundation Vincent Van Gogh-Arles, Arles, France.

  • 2002Francis Bacon, Tony Shafrazi Gallery, New York, United States.

  • 2001Francis Bacon, Gemeentemuseum Den Haag, The Hague, Netherlands.

  • 2000Francis Bacon, Städtische Galerie im Lenbachhaus & Kunstbau, Munich, Germany.

  • 2000Echoes; The Barry Joule Archive: Works on Paper attributed to Francis Bacon, Irish Museum of Modern Art, Dublin, Ireland.

  • 2000 – 2001Francis Bacon, Hugh Lane Municipal Gallery of Modern Art, Dublin , Ireland.

  • 1999Francis Bacon, Galerie Lelong, Paris, France.

  • 1999Francis Bacon, Faggionato Fine Art, London, United Kingdom.

  • 1999Francis Bacon, Tate Gallery, London, United Kingdom.

  • 1999Francis Bacon – A Retrospective Exhibition, Yale Center for British Art, New Haven, Connecticut, United States. Traveled to Minneapolis Institute of Arts, Minneapolis, Minnesota; Fine Arts Museums of San Francisco, California; Modern Art Museum of Fort Worth, Forth Worth, Texas

  • 1999Francis Bacon, The Papal Portraits of 1953, Museum of Contemporary Art, San Diego, California, United States.

  • 1998Francis Bacon, Tony Shafrazi Gallery , New York, NY, United States.

  • 1998Francis Bacon, Hayward Gallery, London, United Kingdom.

  • 1998Francis Bacon, Louisiana Museum of Modern Art, Humlebaek, Denmark.

  • 1996 – 1997Francis Bacon, Centre Pompidou, Paris, France. traveled to Musée National d’Art Moderne, Paris, France; traveled to Haus der Kunst, Munich, Germany

  • 1995Francis Bacon, Malmö Konsthall, Malmö, Sweden.

  • 1995Francis Bacon, Fondation Maeght, Saint-Paul, France.

  • 1993Francis Bacon, Marlborough Fine Art, London, United Kingdom.

  • 1993Francis Bacon, Museo Correr, Venice, Italy.

  • 1993Francis Bacon, Museo d’Arte Moderno, Lugano, Switzerland.

  • 1992 – 1993Francis Bacon, Galeria Marlborough, Madrid, Spain. traveled to Marlborough Gallery, New York, NY

  • 1990Francis Bacon, Marlborough Gallery, New York, New York, United States.

  • 1988 – 1989Francis Bacon, Marlborough Fine Art, Toyko, Japan.

  • 1988Francis Bacon, Central House of Artists, New Tretyakov Gallery , Moscow, Russian Federation.

  • 1987Francis Bacon, Galerie Lelong, Paris, France.

  • 1987Francis Bacon, Galerie Beyeler, Basel, Switzerland.

  • 1987Francis Bacon, Marlborough Gallery, New York, New York, United States.

  • 1985 – 1986Francis Bacon, Tate Gallery, London, United Kingdom. traveled to Staatsgalerie, Stuttgart, Germany; Nationalgalerie, Berlin, Germany

  • 1985Francis Bacon, Marlborough Fine Art, London, United Kingdom.

  • 1984Francis Bacon, Thomas Gibson Gallery, London, United Kingdom.

  • 1984Francis Bacon, Marlborough Gallery, New York, New York, United States.

  • 1984Francis Bacon, Galerie Maeght Lelong, Paris, France.

  • 1983Francis Bacon, Museum of Modern Art, Tokyo, Japan. traveled to the National Museum of Modern Art, Kyoto, Japan; Aichi Prefectural Museum of Art, Nagoya, Japan

  • 1980Francis Bacon, Marlborough Gallery, New York, New York, United States.

  • 1978Francis Bacon, Fundación Juan March, Madrid, Spain. traveled to Fundació Joan Miró, Barcelona, Spain

  • 1977 – 1978Francis Bacon, Museo de Arte Moderno, Mexico City, Mexico.

  • 1977Francis Bacon, Galerie Claude Bernard, Paris, France.

  • 1976Francis Bacon, Musée Cantini, Marseille, France.

  • 1975Francis Bacon, Marlborough Galerie, Zurich, Switzerland.

  • 1975Francis Bacon, The Metropolitan Museum of Art, New York, New York, United States.

  • 1973Museo de Bellas Artes, Caracas, Venezuela.

  • 1972Francis Bacon, Galleria del Milione, Milan, Italy.

  • 1971 – 1972Francis Bacon, Galeries Nationales du Grand Palais, Paris, France. traveledto Stadische Kunsthalle, Düsseldorf, Germany

  • 1970Francis Bacon, Galleria d’Arte Galatea, Turin, Italy.

  • 1968Francis Bacon, Marlborough Gerson Gallery, New York, NY, United States.

  • 1967Rubens Prize Exhibition, Oberes Schloss, Siegen, Germany.

  • 1966 – 1967Francis Bacon, Galerie Maeght, Paris, France. traveled to Marlborough Gallerie d’Arte, Rome, Italy; Toninelli Arte Moderna, Milan, Italy; Marlborough Fine Art, London, England

  • 1966Francis Bacon, Toninelli Arte Moderna, Milan, Italy.

  • 1965Francis Bacon, Marlborough Fine Art, London, England, United Kingdom.

  • 1965Francis Bacon, Kunsthalle, Hamburg, Germany. traveled to Moderna Museet, Stockholm, Sweden; and Museum of Modern Art, Dublin, Ireland

  • 1963 – 1964Francis Bacon, Solomon R. Guggenheim Museum, New York, NY, United States. traveled to the Art Institute of Chicago, Chicago, Illnois; and Contemporary Arts Association, Houston, Texas

  • 1963Francis Bacon, Galleria il Centro, Naples, Italy.

  • 1963Francis Bacon, Galleria d’Arte Galatea, Milan, Italy.

  • 1963Francis Bacon, Stedelijk Museum, Amsterdam, Netherlands.

  • 1962Francis Bacon, Tate Gallery, London, England; Kunsthalle Mannheim, Mannheim, Germany; Galleria Civica d’Arte Moderna, Turn, Italy; Kunsthaus Zurich, Zurich, Switzerland., London, United Kingdom.

  • 1961Francis Bacon, Nottingham University, Nottingham, England, United Kingdom.

  • 1960Francis Bacon, University of California Los Angeles, Los Angeles, California, United States.

  • 1960Francis Bacon, Marlborough Fine Art, London, United Kingdom.

  • 1959Francis Bacon, Hanover Gallery, London, United Kingdom.

  • 1959Francis Bacon, Richard Feigen Gallery, Chicago, Illinois, United States.

  • 1958Francis Bacon, Galleria Galatea, Turin, Italy. Galleria d’Ariete, Milan; Galleria L’Obelisco, Rome, Italy

  • 1957Francis Bacon, Galerie Rive Droite, Paris, France.

  • 1955Francis Bacon, Hanover Gallery, London, United Kingdom. with William Scott and Graham Sutherland

  • 1955Francis Bacon, Institute of Contemporary Arts, London, United Kingdom.

  • 1954Francis Bacon, Hanover Gallery, London, United Kingdom.

  • 1953Francis Bacon, Beaux Arts Gallery, London, United Kingdom.

  • 1953Francis Bacon, Durlacher Bros, New York, New York, United States.

  • 1952 – 1953Francis Bacon, Hanover Gallery, London, United Kingdom.

  • 1951 – 1952Francis Bacon, Hanover Gallery, London, United Kingdom.

  • 1950Francis Bacon, Hanover Gallery, London, United Kingdom.

  • 1949Francis Bacon, Hanover Gallery, London, United Kingdom.

  • 1934Francis Bacon, Transition Gallery, London, United Kingdom.

  • 1928 – 1929Francis Bacon, Artist’s Studio, London , United Kingdom.

     

Mostre collettive (Selezione)

 

  • 2006Bienal del Aire, Museo de Arte Contemporáneo de Caracas Sofía Imber, Caracas, Venezuela.

  • 2006Summer Exhibition , Marlborough Fine Art , London, United Kingdom.

  • 2006Mirada múltiple, Museo de Bellas Artes de Bilbao, Bilbao, Spain.

  • 2005Celebración del arte: Medio siglo de la Fundación Juan March, Fundación Juan March, Madrid, Spain.

  • 2005De Picasso a Basquiat, Musée Maillol, Fondation Dina Vierny, Paris, France.

  • 2004Modern Means: Continuity and Change in Art from 1880 to the Present, Mori Art Museum, Tokyo, Japan.

  • 1989 – 1990Francis Bacon, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Smithsonian Institution, Washington, D.C., United States.

Opere (Selezione)

Head I, 1948
Head II, 1949
Fragment of a Crucifixion, 1950
Pope II, 1951
Dog, 1952
Man with Dog, 1953
Figure with Meat, 1954
Study for Portrait II (After the life mask of William Blake), 1955
Owls, 1956
Study for a Portrait of Van Gogh V, 1957
Lying Figure, 1958
Head of a Man-Study of Drawing by Van Gogh, 1959
Study for a Pope III, 1961
Pope and Chimpanzee, 1962
Landscape near Malabata, Tangier, 1963
Portrait of Henrietta Moraes on a Blue Couch, 1965
Henrietta Moraes, 1966
Portrait of Isabel Rawsthorne Standing in a Street in Soho, 1967
Two Studies for a Portrait of George Dyer, 1968
Study for a Nude with Figure in a Mirror, 1969
Triptych – Studies from the Human Body, 1970
Lying Figure in Mirror, 1971
Two Men Working in a Field, 1971
Female Nude in a Door Frame, 1972
Self-Portrait, 1973
Three Portraits- Posthumous Portrait of George Dyer, Self-Portrait, Portrait of Lucian Freud, 1973
Study for the Human Body-Man Turning on the Light, 1974
Figure Writing Reflected in a Mirror, 1976
Study for Portrait, 1977
Figure in Movement, 1978
Sphinx-Portrait of Muriel Belcher, 1979
Painting (Shotgun), 1980
Sand Dune, 1981
Triptych inspired by the Oresteia of Aeschylus, 1981
Diptych: Study from the Human Body from a Drawing by Ingres, 1982
A Piece of Waste Land, 1982
Oedipus and the Sphinx after Ingres, 1983
Statue and Figures in a Street, 1983
Three Studies for a Portrait of John Edwards, 1984
Second Version of Triptych 1985, 1988
Blood on the Floor-Painting, 1986
Triptych, 1986-87
Triptych, 1987
Study of the Human Body (right hand panel), 1987
Study for a Portrait of John Edwards, 1988
Jet of Water, 1988
Portrait of John Edwards, 1988
Study from the Human Body after Muybridge, 1988
Study of a Man and Woman Walking, 1988
Study for a Portrait of John Edwards, 1989
Study from Human Body, 1991
Triptych, 1991

Collezioni (Selezione)

Art Institute of Chicago

Dallas Museum of Art, Texas

Guggenheim Museum, New York City

Metropolitan Museum of Art, New York City

Museum of Modern Art, New York City

National Galleries of Scotland, Edinburgh

National Gallery of Art, Washington D.C.

National Gallery of Australia, Canberra
Triptych

Peggy Guggenheim Collection, Venice

Städel Museum, Frankfurt, Germany
Study for the nurse in the film Battleship Potemkin

Tate Gallery, London, UK

Amgueddfa Cymru – National Museum Wales, Cardiff

Art Collection of the Biblioteca Luis Ángel Arango, Colombia

Art Gallery of New South Wales, Sydney, Australia
Study for self-portrait

Astrup Fearnley Museum of Modern Art, Norway

Bilbao Fine Arts Museum, Spain
The Bullfight

Bilbao Fine Arts Museum, Spain
Lying Figure in Mirror

Cleveland Museum of Art, Ohio

Dublin City Gallery | The Hugh Lane, Dublin, Ireland

Falmouth Art Gallery, England
Metropolitan Triptych

Fundación Proa, Buenos Aires

Gemeentemuseum, The Hague
Paralytic Child Walking on All Fours (from Muybridge), 1961

Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington D.C.

Kunsthalle Mannheim, Germany

Louisiana Museum of Modern Art, Denmark
Man and Child, 1963

Manchester City Art Gallery, UK

Modern Art Museum of Fort Worth, Texas

MUMOK – Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien, Vienna

Musée Cantini, Marseilles, France
Autoportrait

Musée des Beaux-Arts de Lyon, France
Etude pour une corrida no.2

Museum of Contemporary Art, Chicago
Study for a Portrait

Museum of London, UK
Study of a nude, 1952-53

National Gallery of Victoria, Australia
Study from the human body

New Mexico Museum of Art, Santa Fe
Triptych

Reina Sofía National Museum, Madrid

Royal Museums of Fine Arts of Belgium, Brussels

Royal Museums of Fine Arts of Belgium Catalogue
Le pape aux hiboux, 1958

S.M.A.K. (Stedelijk Museum voor Actuele Kunst), Ghent, Belgium

Sainsbury Centre for Visual Arts, Norwich, England
Study for Portrait of P.L., no.2

The Albertina, Vienna
Seated Figure, 1960

Thyssen-Bornemisza Museum, Madrid
Portrait of George Dyer in a Mirror, 1968

Von der Heydt-Museum, Wuppertal, Germany

Walker Art Center, Minnesota

Whitworth Art Gallery, Manchester, UK
Portrait of Lucian Freud

 

 

 

 

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